#EstudioDrogasOPDOP Opinión pública y drogas en América Latina: la gente sabe más

Por Sergio Sánchez   El Estudio 2014-2015: Políticas de Drogas y Opinión Pública en América Latina (aquí) Revisando los resultados de la encuesta anual de Asuntos del sur acerca de la opinión pública y drogas en los países de la región, cabe notar la  mayor percepción de narcotráfico, mayor disponibilidad de marihuana y cocaína también de otras drogas. Esto  aparece asociado a una cada vez mejor comprensión del fenómeno de las drogas: 45% considera un asunto de seguridad pública. Similar proporción considera que es un problema de salud pública. Quizás esta mayor conciencia explica que un tercio de la población  apoya medidas de despenalización o derechamente legalización de las drogas ilícitas. Sin embargo, pese a que más de la mitad de los encuestados ha consumido alcohol y más de un tercio ha fumado tabaco, se observa una importante cantidad de personas que aún relaciona este fenómeno con asuntos de seguridad pública, lo que favorece la mirada criminalizadora, pues es la base política para tomar medidas de seguridad pública y desarrollar la agenda de seguridad interior de las drogas. Mientras el consumo de marihuana asciende 19 % en chile, muy por sobre la región, sigue estando bastante por debajo de los consumos de alcohol, y tabaco.  Un tercio de los jóvenes ha consumido en el último mes, lo que revela que la población consumidora ha aumentado –poco posible en un periodo de un año- o bien que los consumidores están cada vez más confiados  en no tener nada que ocultar ante la pregunta por el consumo. Llama la atención el consumo de coca en jóvenes en los últimos 30 días, con un 7 % por ser el más ato de la región. Podría estar relacionado con el ingreso per cápita, cercano ya a los U$20,000 en nuestro país o quizás solo sea el mismo fenómeno de confianza de quienes consumen marihuana. Los porcentajes de aprobación de marihuana para uso medicinal, pese a ser legales en Chile , son bastante altas, la mayor de la región. Esto sin duda es fruto del trabajo de concientización de diversos grupos de activistas por el uso medicinal de la cannabis durante los últimos dos años. Lo anterior sin duda, abrirá mayores espacios para el consumo recreacional. La percepción de peligro es alta para todas la drogas, lo que sumado a lo anterior nos hace pensar que la conciencia de peligrosidad se ha fortalecido, lo que una posible tesis de lo que está ocurriendo con la opinión pública en la región americana, es que se está tomando mayor conocimiento de los verdaderos alcances de los efectos nocivos del consumo de drogas, que tienen más que ver con narcotráfico y consecuencias indeseadas de las leyes de drogas que con los efectos de las drogas propiamentetal. Sergio es Presidente de la Fundación Latinoamérica Reforma.